比eSIM更先进的iSIM技术,运营商的好日子到头了?

日期:2020-05-21  来源:短信大咖

 

 

 

众所周知,尽管近些年来的智能手机在屏幕尺寸上相比过往已经大了很多很多,但既然作为手机,那就意味着不管再如何“大屏”、如何“全面”,终究还是有一个便携性制约的体积极限。一般认为,智能手机的屏幕最大不应超过7寸,不然就不方便携带了。
 

与此同时,在智能手机的内部,性能更高的主控、规模更大的散热器、容量更大的电池、再加上WiFi模块、大尺寸扬声器、变焦镜头、NFC功能、红外发射……这些功能模块随着一年年的技术进步不断涌现。对于普通消费者而言或许只看到了它们带来的体验提升,但对于手机厂商来说,如何在有限的机身内“塞”近更多、更强的功能,却一直都是个老大难的问题。
 

2011年,苹果提出了“nano SIM”标准,它是历史上第一次由手机厂商先于标准制定组织自行改革SIM卡外观。说明当时的SIM卡设计已然落后于智能手机内部结构设计,成为了手机发展的阻碍。
 

而SIM卡协会则推出了仅有一小颗芯片大小的eSIM(嵌入式SIM卡),在大大缩减SIM卡体积的同时,也相当于将SIM卡槽彻底地淘汰进了历史的垃圾堆。


 

除了体积小,eSIM还有很多好处,比如它由于是直接焊接在手机主板上,因此再也不会出现传统SIM卡因为反复插拔、触点氧化而导致的接触不良问题;另外,因为eSIM不需要卡槽和卡托,不仅可以大大节省手机内部空间,还能一定程度上简化防水设计。
 

当然,最重要的是,eSIM可以通过软件由用户自行换号、换运营商,再也不用去线下营业厅看客服的脸色。
 

正因为eSIM使得手机用户对于运营商的粘性降低,所以,不管是在国内还是国外,运营商们都在以“安全性”或者“技术原因”拖延eSIM的普及脚本。
 

然而,技术的进步是不会停止的。eSIM仅仅是将SIM卡做成了一颗单独的小芯片,还是需要手机厂商们主动购买、安装到手机内。全新的iSIM技术将彻底终结SIM卡作为手机内独立零部件的历史,并且将eSIM潜在的自带携号转网、终结线下营业厅的破坏了进一步以无可抗拒的方式放大了。
 

所谓的iSIM,其实就是直接利用现有手机芯片内嵌的加密模块,将SIM卡的加密、鉴权和存储功能直接整合到了手机主控内部。如此一来,相比eSIM,iSIM就又多了许多独特的优势。
 

首先,iSIM本质上是用手机处理器的安全模块直接“模拟”了一个SIM卡出来,彻底消灭了独立的SIM芯片,更进一步为智能手机主板腾出了空间。
 

其次,采用iSIM不会给智能手机带来额外的成本,理论上只需软件上更新一下,现有的许多手机就能直接获得iSIM的功能,获得软件上携号转网的潜力。不仅如此,由于iSIM方案比eSIM提出的更晚,它天生就在一些技术细节上更为先进。最新的iSIM已经完全符号3GPP组织对于5G SIM卡的技术要求,在实际使用中能够提供比现有实体SIM卡更高的安全性、隐匿性、甚至还具备专为5G时代设计的省电技术,能有效降低5G手机的通讯功耗。
 

最关键的是,iSIM并不需要新的处理器。目前旗舰手机普遍采用的骁龙855主控就已经具备了对iSIM的完全兼容能力。这意味着,过去运营商表态不愿意支持eSIM技术,手机厂商则出于成本考量就不会主动在手机里集成eSIM芯片,那么运营商可以反过来以“eSIM在手机上尚不普及”为由进一步拖延新技术的落实。但是,如果现有的手机处理器经过软件更新后,突然一下集体具备了更先进、完全符合5G技术要求的iSIM能力,就相当于当前一大批旗舰手机突然有了内置携号转网功能、而且还是兼容5G网络的携号转网功能。对于运营商而言,其用户粘性必然进一步下降,为了留住客户,运营商“提速降费”也必然更为积极频繁。将来,一旦手机上通过软件开卡、改号、转网、改套餐成为“主流操作”,那么传统的线下营业厅将会进一步失去其存在的价值,运营商的基础设施属性、“流量管道化”将进一步加速。而对消费者来说,却是有百利无一害的大好事。

 

 

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